Les chiens se représentent les objets qu'ils cherchent

Mis à  jour le jeudi 05 avril 2018 à 14:45
 Les chiens se représentent les objets qu'ils cherchent Cynoclub-Fotolia.com

Il y a un intérêt croissant pour les compétences cognitives du chien mais la plupart des connaissances sur la compréhension de leur environnement est limitée à la modalité visuelle et auditive.

Bien qu'il soit connu que les chiens ont une excellente olfaction et qu'ils l'utilisent quand ils explorent leur environnement ou pour reconnaître des individus, nous ignorons s'ils perçoivent les odeurs comme des objets spécifiques.

Cette étude* allemande examine cet aspect de la perception du monde par les chiens. Ils ont été soumis à un paradigme de violation des attentes dans lequel ils devaient suivre la piste de l'odeur d'une cible (cible A) mais au bout de la piste, trouvaient une autre cible (cible B).

Les auteurs explorent ce que les chiens attendent quand ils sentent la trace d'un objet, comment ils cherchent un objet et comment leur éducation influence leur capacité à trouver un objet caché en comparant des chiens de compagnie et des chiens de travail ayant réussi des examens de police ou de sauvetage.

Ils constatent que tous montrent un comportement de recherche flexible, les chiens de travail étant plus efficaces et les chiens de compagnie apprenant à être efficaces au fil des essais.

Dans le premier essai, les chiens montrent des signes mesurables de surprise (par exemple, recherche plus poussée de la cible A) quand ils ont trouvé la cible B, qui ne correspond pas à l'odeur de la cible A. Ils concluent que les chiens se représentent ce qu'ils sentent et recherchent avec flexibilité, indépendamment de leur éducation.

* Journal of Comparative Psychology, 5 mars 2018.