Les oiseaux disparaissent des campagnes

Mis à  jour le mercredi 28 mars 2018 à 17:17
Avec huit individus disparus sur dix, les perdrix sont presque décimées. Avec huit individus disparus sur dix, les perdrix sont presque décimées. MNHN/F. Jiguet

Faune sauvage

Les résultats de deux études de suivi des oiseaux par des chercheurs du Muséum national d'Histoire naturelle et du CNRS montrent que les oiseaux des campagnes françaises disparaissent à une vitesse vertigineuse. Leurs populations se sont réduites d'un tiers en 15 ans.

Grâce à des ornithologues qui comptent les oiseaux sur le territoire métropolitain, le STOC (Suivi temporel des oiseaux communs, programme de sciences participatives porté par le Muséum national d'Histoire naturelle au sein du Cesco*) produit des indicateurs annuels sur l'abondance des espèces dans différents habitats.

Les relevés en milieu rural mettent en évidence une diminution des populations d'oiseaux vivant en milieu agricole depuis les années 1990. Les espèces spécialistes de ces milieux (alouette des champs, fauvette grisette, bruant ortolan...) ont perdu en moyenne un individu sur trois en quinze ans. Ce déclin s'est intensifié en 2016 et 2017.

Diminution propre au milieu agricole

Ces résultats sont confirmés par une seconde étude menée à une échelle locale sur la Zone atelier Plaine & Val de Sèvre portée par le CNRS. Depuis 1995, des chercheurs du CEBC** suivent dans les Deux-Sèvres 160 zones de 10 hectares d'une plaine céréalière typique des territoires agricoles français.

En 23 ans, toutes les espèces d'oiseaux de plaine ont vu leurs populations fondre : l'alouette perd plus d'un individu sur trois (- 35 %). Avec huit individus disparus sur dix, les perdrix sont presque décimées.

Ce déclin frappe toutes les espèces d'oiseaux en milieu agricole, espèces spécialistes - fréquentant prioritairement ce milieu - et généralistes - trouvées dans tous les types d'habitats.

Les espèces généralistes ne déclinent pas à l'échelle nationale. La diminution constatée est propre au milieu agricole, sans doute en lien avec l'effondrement des insectes.

Intensification des pratiques agricoles

Cette disparition massive est concomitante à l'intensification des pratiques agricoles ces 25 dernières années, plus particulièrement depuis 2008-2009, période correspondant à la fin des jachères imposées par la politique agricole commune, la flambée des cours du blé, la reprise du suramendement au nitrate permettant d'avoir du blé surprotéiné et la généralisation des néonicotinoïdes.

Le déclin des oiseaux en milieu agricole s'accélère et atteint un niveau proche de la catastrophe écologique.

Si cette situation n'est pas encore irréversible, il est urgent de travailler avec les acteurs du monde agricole pour accélérer les changements de pratiques, d'abord avec les agriculteurs qui ont les clés pour infléchir la tendance.

* Cesco : Centre des sciences de la conservation.

** CEBC : Centre d'études biologiques de Chizé (CNRS/université de La Rochelle).